吴易昺与商竣程背后,一位91岁老人的毕生心血 | 点点专栏
产业圈哥 / 2022-09-14 体育产业生态圈

2022年的9月2号,是中国网球发展史上需要记住的一天。纽约法拉盛的美网赛场上,历史性地有5位中国选手闯入32强,这其中还包括拿到公开赛年代中国大陆男子球员大满贯首胜的吴易昺。


从宏观维度上来分析此次中国网球新生力量的崛起,正确的人才培养方式,以及足够的耐心和坚持,都是必要条件。而实际上,借着这批中国青年才俊逐渐兑现天赋,我们来说说一个关于网球人才培养的故事。



文 / 陈点点

编辑 / 刘雪婷



对于网球领域的从业者和大多数网球爱好者而言,尼克网校一定不是个陌生的名字。


1978年,47岁的尼克·波利泰利(Nick Bollettieri)在美国东海岸的布雷登顿开设了一所针对于网球青少年培训的寄宿制学校。学校的首届毕业生中,有一个名叫吉米·阿里亚斯(Jimmy Arias)的年轻人,在此后的职业生涯中,吉米曾拿到过法网混双的冠军,男子单打的世界排名曾高居第五。


41年后,尼克网球学校早已经被IMG集团收购,并逐渐壮大,成为全球知名体校IMG学院(IMG Academy),覆盖棒球、篮球、橄榄球、高尔夫、网球、足球,田径、网棒球八大体育项目的专业训练。91岁的尼克·波利泰利带着网球产业传奇变局者的光环,退居幕后。


而眼下掌管着IMG学院网球业务的,便是他当年的得意门生——吉米·阿里亚斯。


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与此同时,这所全球家喻户晓的网球学校,也是吴易昺、商竣程这批中国网球新星成长的摇篮。


IMG的体育精英人才培养模式究竟有怎样的魔力?借着中国网球在本届美网创造的历史性突破,我们与吉米·阿里亚斯聊了聊。



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一所让网球「内卷」的学校


「现代网球的发展,越来越卷了!」在zoom的那头,吉米先是感慨了一番眼下的职业网球发展趋势。


在他看来,过去的40年里,职业网球运动员经历了高速发展的时代。过去的网球选手可以依靠身体天赋、或者一项突出的技能,就可以在网坛立足,甚至具备统治力。但随着竞争环境的逐渐加强,目前的精英运动员都必须成为没有短板的全能战士。


作为IMG学院网球项目负责人,吉米见证了近年来世界网坛的变革。球员与球员之间的差距越来越小,「如果把排名第1到第1000的球员放在球场上击球,那根本辨别不出来他们的真实排名。」网坛如此的发展情况,也侧面体现出了中国这批新生代球员所面临的严酷环境。


而一批年轻的中国小将,也的确通过IMG学院这条晋升道路逐步立足职业网坛。在学院最醒目的优秀球员墙上,商竣程的海报赫然在列。


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2021年拿到ITF青少年世界第一的商竣程不仅是IMG重点培养的年轻球员,也是男子网坛的未来之星。吉米告诉氪体,商竣程在拿到ITF世界第一之前的两年里,学院一直让他接受的是完全职业化的训练和比赛,这让他在与同年龄段的选手比赛时有了更强的自信和更好的心态。


与商竣程类似,刚刚在美网创造中国男子网球历史的吴易昺,从2018年开始,也将IMG学院作为自己长期的训练基地,而郑钦文在美国比赛时,也会选择IMG学院作为训练基地。


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吴易昺在IMG学院


目前,IMG的网球教育体系主要针对的是初中、高中阶段的学生运动员。从事网球工作40多年,让吉米一直在思考如何针对不同特点、个性的运动员来制定有效的培养计划。


在他的印象中,中国的网球运动员都有着一个共性——动作标准,技术过硬。「千万次击球练习才能让运动员产生足够的肌肉记忆,在这方面中国球员都没有问题。所以我们需要帮助他们如何在比赛中发挥出水平,并针对不同对手制定相应的比赛策略。」


在日常的工作中,吉米不习惯坐在办公室里。只要条件允许,他都会待在球场上观察球员的训练和教练的教学。他时常叮嘱年轻球员,比赛时记住两件事:一、如何在比赛中尽可能发挥自己的惯有优势;二、如果第一个办法不奏效,那么尽可能让对手发挥不出来。


让年轻人在比赛中不断提高,才能适应当下内卷的网球环境。为了实现这一点,吉米和他的团队需要保证学院内有足够数量和质量的比赛,并为每一个运动员定制比赛计划,让他们能遇到实力相当的对手,尽量减少实力悬殊的情况。


整个体系里的球员往前看都会有追赶的目标,往后看也是紧随的竞争者,在这样的环境下,球员自然而然就相互促进、提升。「我们的学员不止是会打网球,更重要的是会打比赛。在这方面,商竣程与同龄人相比,无疑是佼佼者。」


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IMG学院的知名度和影响力,让他们并不会为优质生源发愁。


每年,一批来自全球各地的青年才俊都会成为学院的新成员,对于吉米而言,他的每一个决策都基于的是网球运动的发展规律。「我的工作是确保所有的投入都能让IMG的网球训练水平得到提高,我不是一个生意人,生意的部分不是我考虑的范畴。」


在吉米的设想中,他希望IMG网球培训的业务能够进一步拓展,让全球范围内更多的热爱网球的年轻人能够得到提升和发展的机会。正如他40年前来到尼克网校那样。



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高举高打的IMG模式


自IMG网球学院成立以来,培养了包括小威、阿加西、莎拉波娃、吉米·考瑞尔、锦织圭在内的一大批网球名将。根据氪体的了解,目前IMG学院网球项目培养的学员里有8名ATP世界第一和7名WTA世界第一,共拿到了86个大满贯单打冠军。

                                

IMG学院的销售市场高级副总裁克里斯·恰乔(Chris Ciaccio)告诉氪体,学院已经建立了完整的发展、投资模式。有能力在工作人员、设施和一切必要的资源方面进行投入,以此保证学员能够在未来有更强的竞争力。


目前,学院共配备了55个网球场,一座负责训练比赛视频分析的网球办公楼,以及包括了康复、营养、力量、心智训练的体育科学中心。


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IMG体育科学中心


硬件设置的投入,保证了IMG网球项目的基本盘,但这并不是其能够持续培养出优秀网球人才的核心。上一部分我们提到,丰富、高频、高质量的比赛安排,才是促进IMG网球学员成长的关键。据悉,IMG学院会在一年内组织安排包括UTR赛事、大师赛、洲际杯、Eddie Herr外卡锦标赛在内的七项系列赛事。


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与此同时,IMG所最为重视的不同背景下球员的培养,也正是他们现在最为焦虑的事情。


克里斯告诉氪体,在网球全球化发展的趋势下,如何让不同属性的学生都能够获得成长,是一个巨大的挑战。因此,通过对教职工的培训、教育、实践以及持续的投资,IMG学院希望预先为学员准备不同方面的服务,并很好地了解他们的文化、传统。


具体而言,IMG学院网球教练和专项训练员会为每个学生运动员量身定制个人训练发展计划和赛事安排,同时配置相应的文化课程,让他们能够在运动技术、文化学习和心理健康方面都得到发展。吉米在采访中一再强调,顶尖网球运动员的博弈,更多是心理上的较量。因此,健康的心态和健全的社会生活,是青少年成长的必备条件。


在每周切实可行、结构化的计划和安排下,通过和教练的沟通和调整,IMG的网球培训希望在训练和比赛之间创造一个理想的平衡。


在技术和战术训练的基础上,结合步法训练,体能训练,意志力训练,洞察力训练,领导能力,营养,速度和敏捷训练,学生运动员比赛的视频分析等,制定和规划出一个明确的发展轨迹。


入学评估、个性化周计划、大学申请规划和赛事安排,这四个模块组成了培养网球学员的主要方式。不仅如此,除了全日制的培训服务外,IMG学院还开设了全年全时的运动训练营,为全球的运动员、运动队、组织提供相应的服务。


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IMG学院洲际杯


因为拥有完善的款待服务和顶级的运动设施,IMG学院成为了许多高水平专业运动员的赛季前备战和赛季后康复的大本营。在吉米和克里斯看来,IMG学院已经成为了一个全球高水平运动员聚集的社区。


基于此,IMG学院的这些优质运动员资源,也能够与Endeavor集团在体育经纪、体育营销等方面形成联动。而这也是为何IMG学院能够不断吸引优质运动人才的一个重要因素。



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一场没有失败者的比赛


IMG学院在网球领域的成功,本质上还是一个尊重体育自身发展规律的故事。但这并不是我们撰文剖析的唯一原因。实际上,我们希望的是通过了解IMG网球人才培养的模式,来明白运动和教育相结合对于整个社会的帮助和意义。


诚然,吴易昺、郑钦文的成功代表了中国网球金字塔尖的高度,但我们需要关注的是在金字塔中和金字塔基的大多数群体的发展状况。这些无法成为顶级职业运动员的选手的生存和发展空间,客观反映出的是这个国家、地区网球产业的发达程度。


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根据氪体了解,即便是像IMG学院这样的培训机构,其学员在毕业后走向职业网坛的比例,只占5%-10%。


成为职业球员,宛若千军万马过独木桥。但吉米告诉氪体,即便没有走向职业道路,这些IMG的毕业生们都能够进入很好的大学,甚至是常春藤名校接受高等教育。


在IMG学院学习的阶段,学生运动员需要兼顾日常的训练和学术学业。这能够让他们依靠网球这项特长与其它优秀的年轻人一样,选择自己心仪的大学和专业。


而在大学期间,这些之前与职业失之交臂的运动员,一方面可以有网球以外广阔的人生道路,另一方面还可以继续以学业运动员的身份训练、比赛,为校争光,并继续寻找成为职业球员的可能性。


说到这个方面,吉米与我们分享了一件趣事。作为知名的网球从业人士,吉米也是ESPN、NBC Sports等体育频道的解说嘉宾。多年前他也经常受邀参加一些业余的网球比赛和活动,参赛的球员多是一些30岁左右的企业高管和华尔街的金融精英。而让吉米惊讶的是这些业余选手的水平要比他想象中高,甚至能够达到专业的水准。事实上,他们也的确接受过专业系统的网球训练。


这并不是巧合,吉米表示,网球训练也能够培养一个人的领导力、时间管理能力和应对逆境、失败和压力的能力。在这样的锻炼下,即便在竞技水平上没有走入职业,这些能力也是一个人在各行各业里拔尖的重要素质。


IMG的网球人才培养的目标,就是让所有学员都能够通过网球来获得更好的发展。据悉,学院在这方面为运动员提供包括SAT/TOFEL考试准备、大学顾问沟通、制作申校视频、制定合适的高校名单、安排高校教练参观学院,选拔学员等一系列服务。


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中国的新一代年轻运动员在本届美网集体创下历史,其实是一种必然。IMG学院的人才培养模式,让运动员都能够得到更好的生涯发展路径。而随着中国的一大批中产家庭的父母认可、接受了体育运动对下一代成长的全方面价值,他们将义无反顾地投入,让自己的孩子坚持在这条路上。


有了这样的人才基础,也就自然而然地涌现出了一批青年才俊。


网球如此,其它运动项目的人才培养,也大多是这个道理。我们把IMG学院的发展模式剖析一遍,并不是为了赞美一番,并思考如何将这样的模式照搬到我们自己的体系中。更重要的事情,是更多人能够通过这个现象,认识到体育对于个体和全社会的真正意义和价值。


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